¿Te llamamos?

La nieve está en todos los titulares, para afrontarla al volante puedes recurrir a las cadenas, las fundas téxtiles o a los neumáticos de invierno. Hay muchos bulos o cuñados que seguro te han contado algo que o bien no es cierto o bien es una verdad a medias. ¿Qué sabes de las ruedas de invierno y verano?

Los neumáticos todos sabemos que están ahí, pero pocos les dan la verdadera importancia que merecen, pues sin ellos nuestros coches no se moverían de sitio. Las ruedas son el único elemento que pone en contacto a nuestro coche con el asfalto.


1 ¿Cuándo poner neumáticos de invierno?

Sólo cuando hay nieve en la calzada es obligatorio el uso de equipamientos especiales. Ya sean neumáticos con el distintivo M+S, neumáticos de invierno o bien cadenas. Este último recurso es una solución a medio camino, tanto por parte de las fundas textiles como de las cadenas de metal de toda la vida. Este tipo de equipamientos especiales te permiten salir del apuro, ahora bien, no ofrecen bajo ningún concepto el mismo nivel de agarre, ni la misma seguridad que sí brindan los neumáticos de invierno.

En España no son obligatorios los neumáticos de invierno. Sí que es obligatorio circular con equipamientos especiales cuando hay nieve sobre el asfalto.

En países como Andorra sí es obligatorio el uso de equipamientos especiales durante un periodo de tiempo determinado. Entre el 1 de noviembre y el 15 de mayo se deben usar neumáticos de invierno o bien cadenas cuando las condiciones meteorológicas así lo hacen necesario.

En Francia ha salido una nueva normativa para cadenas de nieve y ruedas de invierno en zonas de montaña. Esta normativa marca la obligatoriedad del uso de ruedas de invierno y de cadenas en el periodo comprendido entre el 1 de noviembre y el 31 de marzo en todas las zonas francesas de los Pirineos, Alpes, Macizo Central, Vosgos, Jura y Córcega. Entra en vigor a partir de enero 2023 y comporta una sanción de 135 euros.


2 ¿Puedo pasar de 50 km/h con neumáticos de invierno?

Claro que puedes pasar de 50 km/h al volante de un coche con neumáticos de invierno. Siempre y cuando el límite de la vía por la que circulas te lo permita. Por reglamentación en España se prohíbe sobrepasar los 50 km/h si circulamos con cadenas, no con ruedas de invierno. Y como es lógico, con neumáticos de invierno no hace falta usar cadenas.

En la actualidad existen neumáticos de invierno con código de velocidad de hasta 270 km/h. Yo los he probado en las Autobahn de Alemania y ofrecen un nivel de agarre similar a unos de verano en verano.


3 Diferencia entre neumático de invierno y verano

El principal cambio y el más visible lo encontramos en su dibujo. Los grandes canales permiten evacuar de modo más rápido y eficiente el agua que encuentran sobre el asfalto, reduciendo así el riesgo de aquaplaning.

Las laminillas son posiblemente lo más característico de este tipo de neumático. Hablo de estos cortes que se pueden ver en la banda de rodadura. Este dibujo busca atrapar mejor la nieve que encuentran en el camino, de este modo la nieve que se adhiere al propio neumático hace que el agarre sobre la nieve del asfalto sea muy superior. Todos hemos hecho una bola de nieve y sabemos que la nieve con nieve se pega.


4 ¿Cómo diferenciar los neumáticos de invierno?

Los neumáticos de invierno se distinguen porque llevan el marcaje 3PMSF. Un marcaje que se identifica con logotipo de una montaña de tres picos y un copo de nieve. Estos logotipos garantizan que estamos ante un neumático capaz de afrontar con la máxima seguridad las condiciones más duras del invierno.


5 ¿Sólo funcionan bien cuando hay nieve?

No. Los neumáticos de invierno ofrecen un rendimiento muy superior a los de verano cuando la temperatura ambiente se sitúa por debajo de los 7 grados positivos. Sobre asfalto seco pero frío con un neumático de invierno podemos reducir en 50% la distancia de frenado, en caso de que el asfalto esté mojado en un 15%.

Los neumáticos de invierno ofrecen su rendimiento óptimo dentro de un rango de temperaturas comprendido entre los 7 grados positivos y los 20 grados bajo cero. Mientras que los de verano rinden al máximo hasta 40 grados positivos, no obstante, empiezan a sufrir por debajo de 0 grados centígrados.


6 ¿Qué cambia frente a un M+S?

Las ruedas de invierno van más allá que los famosos neumáticos M+S (Mud and Snow) que vemos en muchos SUV, todo-terreno y pick-up. Su goma está reforzada con sílice y lo más importante, en su banda de rodadura encontramos un dibujo específico con las famosas laminillas. Precisamente el mayor número de laminillas que encontramos en un neumático de invierno es el gran responsable de que estos neumáticos incrementen el contacto con la superficie.


7 ¿Puedo montar unos neumáticos de clavos?

En España está prohibido el uso de neumáticos de clavos. Sin embargo, en otros países donde el invierno brinda un lado menos amable, como es el caso de nuestra vecina Andorra, allí sí está permitido su uso de neumáticos de clavos entre el 1 de noviembre y el 15 de mayo.


8 ¿Qué es un neumático all-season?

No hay neumáticos de invierno para todo el año. La alternativa aquí son los neumáticos all-season. Una goma mixta que tanto cubre el expediente en verano como en invierno. Eso sí, nunca llegan a brindar el mismo grado de efectividad que un neumático de verano en verano y que uno de invierno en invierno.

Los neumáticos all-season son más adecuados para quienes se desenvuelven en entornos urbanos y en zonas donde la temperatura oscila entre los 5 grados bajo cero y los 25 grados positivos. Conductores que no busquen disfrutar de unas prestaciones deportivas y que realicen menos de 25.000 kilómetros al año.


9 ¿Son más caros que los de verano?

En un primer momento puede parecer que supone un desembolso doble, que lo es puesto que lo recomendable es tener dos juegos de llantas. Unas para los neumáticos de verano y otras para los de invierno. La ventaja aquí es que con este cambio estacional alargamos la vida útil de ambos juegos. Por lo general, los talleres guardan los neumáticos de invierno y ellos se encargan de montarlos y desmontarlos según la estacionalidad.

Y sí, los neumáticos de invierno tienen un precio más elevado que los de verano. Oscila mucho en función del tipo de neumático y de las medidas. Pero en general el precio de un neumático de invierno es del orden de un 10% más caro que uno equivalente de verano.


10 ¿Cuánto duran los neumáticos de invierno?

Si usas los neumáticos de invierno en verano sobre asfalto con alta temperatura sí que se van a gastar antes que unos de verano. Es recomendable poner los neumáticos de invierno entre el 15 de noviembre y el 15 de abril. Su compuesto más blando sigue ofreciendo un buen rendimiento en verano, el gran inconveniente es que su degradación en esta estación del año será muy superior que la de un neumático diseñado específicamente para el verano.


En resumidas cuentas

Todos aquellos que residen o frecuentan regiones de montaña saben de la seguridad extra que aportan los neumáticos de invierno en invierno. No hay color frente a unas fundas textiles o unas cadenas. Con estos neumáticos sobre asfalto seco, pero a bajas temperaturas vas mucho más seguro y qué decir de cuando hay nieve sobre la calzada.

Yo he tenido la suerte de conducir automóviles equipados con neumáticos de invierno en numerosas ocasiones. Desde turismos generalistas a superdeportivos y cada vez me sorprenden más de las mejoras de rendimiento que ofrecen en las situaciones más extremas.

Si por lo general circulas por zonas de montaña donde el invierno es estilo Invernalia o incluso con condiciones equiparables a más allá del muro, te recomiendo encarecidamente que te lo pienses dos veces antes de conducir tu coche en invierno sin neumáticos de invierno. ¿Usas mocasines para ir a la nieve, o bien te pones unos descansos?

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